이치로가 메이저리그에 바로 데뷔했다면 총 몇개의 안타를 쳤을까?

이치로가 지난 8월 8일 메이저리그 3000안타를 달성했다. 그가 만 27세의 늦은 나이로 메이저리그 무대에 뒤늦게 데뷔했음을 감안하면 이는 매우 놀라운 기록이다. 그런데 그가 애초에 일본이 아닌 메이저리그에서 바로 데뷔했다면 지금까지 과연 몇 개의 안타를 쳤을까?

그는 만 27세 이전까지 일본에서 총 1278개의 안타를 기록했다. 그러나 일본과 미국 리그 수준과 경기 수에는 차이가 있으므로, 이를 단순히 더하는 것은 무리다. 좀 더 현실적인 방법을 생각해보자.

이를 위해 베이스볼 레퍼런스의 유사도 점수(Similarity Score)를 활용해보자. 유사도 점수는 빌 제임스가 고안한 지표로, 여러 스탯을 바탕으로 선수 간의 유사성을 정량화하여 나타낸 지표이다. 1000점을 시작으로, 두 선수 간의 아래의 성적 차이만큼 1점씩을 감소시킨다.

  • 20 경기
  • 75 타수
  • 10 득점
  • 15개 안타
  • 5개 2루타
  • 4개 3루타
  • 2개 홈런
  • 10 타점
  • 25 볼넷
  • 150 삼진
  • 20 도루
  • .001 타율
  • .002 장타율

여기에 선수 포지션에 따른 추가 조정을 한다. 포수는 240점, 유격수는 168점, 2루수는 132점, 3루수는 84점, 외야수는 48점, 1루수는 12점, 지명타자는 0점을 가정하여, 두 포지션의 점수 차이만큼을 더 감소시킨다.

이와 같은 방법으로 계산하면 임의의 두 선수 간 유사도 점수를 측정할 수 있다. 이제 이치로와 가장 유사도 점수가 높았던 메이저리그 선수들을 확인해보자. 베이스볼 레퍼런스에 의하면 이치로와 유사도 점수가 가장 높은 10인은 다음과 같다. (괄호 안은 유사도 점수)

  1. Doc Cramer (845)
  2. Rod Carew (843)
  3. Kenny Lofton (842)
  4. Zack Wheat (826)
  5. Fred Clarke (824)
  6. Harry Hooper (824)
  7. Richie Ashburn (822)
  8. Max Carey (821)
  9. Willie Keeler (817)
  10. Willie McGee (816)

이제 이 선수들의 안타 페이스를 참고하여 이치로의 27세 이전 안타 수를 예상해보자. 이들은 평균적으로 27세부터 40세까지 각각 163, 176, 165, 154, 169, 174, 157, 162, 132, 140, 134, 100, 81, 68 개의 안타를 쳤다. 반면 이치로는 이들에 비해 메이저리그 커리어가 짧은만큼 연평균 안타 개수는 이들보다 훨씬 더 많다. 실제로 이치로는 지난 15년간 연평균 198개의 안타를 쳤으며, 반면 위의 10명의 선수들은 같은 27~41세 나이에 연평균 133개의 안타만을 기록했다. 동일 나이대로 비교했을 때 이치로의 안타 생산력은 그들보다 무려 47% 더 뛰어난 것이다.

따라서 이치로가 위 10인의 평균보다 연간 안타 생산력이 47% 더 높다고 가정하고, 만 27세 이전의 안타 수를 계산해보자. (괄호 안은 10인의 평균 안타 수)

  • 20세: 15 (10)
  • 21세: 133 (90)
  • 22세: 258 (176)
  • 23세: 244 (166)
  • 24세: 196 (133)
  • 25세: 240 (163)
  • 26세: 263 (179)
  • 27세: 242 (163)
  • 28세: 208 (176)
  • 29세: 212 (165)
  • 30세: 262 (154)
  • 31세: 206 (169)
  • 32세: 224 (174)
  • 33세: 238 (157)
  • 34세: 213 (162)
  • 35세: 225 (132)
  • 36세: 214 (140)
  • 37세: 184 (134)
  • 38세: 178 (100)
  • 39세: 136 (81)
  • 40세: 102 (68)
  • 41세: 91 (22)
  • 42세: 68 (0)

위의 계산에 의하면 이치로는 27세 이전에 총 1349개의 안타를 기록했을 것으로 보인다. 이는 그가 일본에서 실제로 기록한 안타 수(1278)보다 조금 더 많다. 만약 정말로 이랬다면 메이저리그 통산 최다안타 수는 이치로에 의해서 현재도 계속 갱신되고 있을 것이다.

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  1. 마이크 트라웃과 가장 유사한 선수들 – Suxism.com

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