현 세계 최고의 투수는? 클레이튼 커쇼? 맥스 슈어저?

 

현 세계 최고의 투수는 누구일까? 클레이튼 커쇼? 맥스 슈어저? 아니면 크리스 세일? 이에 대한 답을 얻기 위한 방법으로 지난 2011년 빌 제임스(Bill James)가 고안한 ‘세계 최고의 선발투수(The worlds number one starting pitcher)’ 지표를 참고해보자. 테니스 또는 골프의 세계 랭킹 순위와 유사하며, 계산 과정은 다음과 같다.

  • 모든 선발 투수의 포인트는 300점부터 시작하며, 이 점수가 최저값이다.
  • 선발투수가 등판하면 이전 점수를 3% 감소시키고,
  • 등판한 경기 게임 스코어의 30%를 더한다.
  • 7일 이상 등판하지 않았을 경우, 하루마다 점수의 25%를 감소시킨다. (오프시즌 포함)
  • 201경기 이상 등판하지 않았을 경우, 하루마다 1점씩 감소시킨다.

결국 투수의 게임 스코어에 기반하여, 최근 경기에 좀 더 가중치를 두며 점수를 부여하는 시스템이다. 300점을 시작으로, 뛰어난 투수들은 500점 이상까지 점수가 증가한다. 이 점수를 기반으로 모든 선발 투수들에 대해서 순위를 매길 수 있다. 매일 순위 변동이 가능하며, 최근 경기에 기반하여 투수의 순위를 매길 수 있다라는 점에서 매우 매력적이다. 다만 매 경기마다 게임 스코어를 산출하고 계산을 다시 해야된다라는 점에서 다소 번거롭다. 보다 간단한 방법은 없을까?

이전에 톰 탱고(Tom Tango)의 WARcel을 소개한 적이 있다. 선수의 최근 3년 WAR를 바탕으로 내년 WAR 성적을 예측하는 시스템이다. 최근 연도 성적에 대해 각각 60%, 30%, 10%씩의 가중치를 부여했을 때, 다음 연도 WAR와 상관성이 가장 좋다라는 점에 착안한다. 이 사실에 기반하여 선수의 랭킹을 산출하는 간단한 방법을 고안해보자. 방법은 다음과 같다.

  • Points = 6 x WAR(year) + 3 x WAR(year-1) + 1 x WAR(year-2)

최근 3년 간의 WAR에 대해 각각 .6/.3/.1의 비율로 가중 합산하였으며, 점수의 범위를 100점 만점 수준으로 환산하기 위해 10배를 곱했다. 따라서 만약 3년 동안 평균 7 WAR를 기록했다면 70점이 얻어지는 시스템이며, 최근 연도의 성적이 좋을수록 더 유리하다. 6/3/1의 가중치는 결과적으로 빌 제임스의 랭킹 시스템과도 유사하다.

그럼 이제 이를 바탕으로 2017년 7월 11일까지 투수 랭킹을 산출해보자.

Rank Name Points
1 Chris Sale 53.6
2 Clayton Kershaw 50.3
3 Max Scherzer 49.6
4 Corey Kluber 41.3
5 Chris Archer 33.7
6 Stephen Strasburg 32.5
7 Jose Quintana 31.2
8 Zack Greinke 31.0
9 Rick Porcello 28.7
10 Jon Lester 28.1
11 Michael Fulmer 27.6
12 Justin Verlander 27.5
13 Carlos Carrasco 27.3
14 Jake Arrieta 27.1
15 James Paxton 26.0
16 Carlos Martinez 25.9
17 Jacob deGrom 25.7
17 Alex Wood 25.7
19 Dallas Keuchel 25.4
20 Lance McCullers 25.2

현 최고의 투수는 클레이튼 커쇼도 맥스 슈어저도 아닌, 크리스 세일이었다. 그는 2015년에 6.2, 2016년에 5.2의 WAR를 기록했으며, 2017년엔 전반기에만 벌써 5.3 WAR를 기록했다. 그러나 각각 2위와 3위에 랭크된 커쇼, 슈어저와의 점수 차이가 너무 미비해서 올 시즌 내내 순위 변경이 있을 것 같다.

이번에는 2000년 이후로 랭킹 1위의 투수들이 누구였는지 살펴보자. 어떤 투수가 가장 오랫동안 랭킹 1위를 유지했을까?

Year Name Points
2000 Pedro Martinez 96.9
2001 Randy Johnson 100.7
2002 Randy Johnson 89.4
2003 Pedro Martinez 72.1
2004 Randy Johnson 72.9
2005 Johan Santana 66.7
2006 Johan Santana 68.3
2007 Brandon Webb 61.5
2008 CC Sabathia 68.0
2009 Tim Lincecum 70.5
2010 Cliff Lee 67.6
2011 Roy Halladay 75.1
2012 Justin Verlander 66.3
2013 Clayton Kershaw 67.4
2014 Clayton Kershaw 72.8
2015 Clayton Kershaw 81.5
2016 Clayton Kershaw 72.4
2017 Chris Sale 53.6

2000년 초반부터 살펴보면, 2004년까지 페드로 마르티네스와 랜디 존슨이 번갈아가며 랭킹 1위를 차지했다. 특히 그들은 2000년과 2001년에 무려 95포인트 이상을 기록하기도 했다. 보통 랭킹 1위 투수의 점수가 70점 정도임을 감안했을 때, 이들은 2~3 WAR 정도 더 높았던 것이다. 그 후로는 요한 산타나가 2년 연속 랭킹 1위에 올랐으며, 클레이튼 커쇼가 2013년부터 무려 4년 연속 랭킹 1위를 기록 중이다. 만일 2017년 시즌 종료 후에도 커쇼가 랭킹 1위를 차지한다면, 그는 5년 연속 랭킹 1위를 유지하는 투수가 된다.

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