이치로의 컨택은 배리 본즈보다 한 수 위?

얼마 전 마이애미의 타격 코치가 된 배리 본즈는 이치로의 컨택 능력이 본인보다 한 수 위라며 치켜세웠다. 정말 그럴까? 이전에 타자의 컨택 능력을 확인하기 위한 지표로 컨택 비율(Contact%)을 소개하였다. 그러나 이 스탯은 컨택 가능성이 높은 공에 대해서만 방망이를 휘두루는 타자는 높게 나오는 경향이 있으므로, 타자의 실제 컨택 능력을 정확히 반영하기에는 무리가 있다. 그런데 얼마 전 더 하드볼 타임즈에 가 타자의 컨택 능력을 좀 더 정밀하게 확인할 수 있는 스탯을 소개했다.

일반적으로 스트라이크 중심 위치로부터 거리가 멀어질수록 타자의 헛스윙 비율은 증가한다. 따라서 타자가 평균적으로 방망이를 휘두르는 위치를 확인한다면 그 타자의 예상 헛스윙 비율을 계산할 수 있다. 그 위치의 스트라이크 중심으로부터 평균 거리(D, 단위: 피트)와 해당 타자의 실제 헛스윙 비율(SwStrike%)를 비교하여 타자의 컨택 능력을 확인해보자. 이를 True Contact이라고 하며, 계산 방법은 다음과 같다.

  • True Contact = xSwStr% – SwStr%
  • xSwStr% = -0.114 x D^4 + 0.478 x D^3 – 0.415 x D^2 + 0.16 x D + 0.093

True Contact을 통해 타자가 타격에 임한 공의 난이도에 비해서 컨택 성공률이 얼마나 더 높았는지를 확인할 수 있다. 통산 1000번 이상 스윙한 현역 타자를 대상으로 했을 때, 상위 20인의 타자는 다음과 같다.

Rank Player D SwStrike% xSwStrike% True Contact
1 Ichiro Suzuki 0.917 11.8% 23.4% 11.6%
2 Victor Martinez 0.891 11.1% 21.9% 10.8%
2 Cesar Izturis 0.848 10.3% 21.0% 10.8%
4 Marco Scutaro 0.726 6.7% 17.4% 10.7%
4 Jeff Keppinger 0.776 8.1% 18.8% 10.7%
6 Ben Revere 0.801 9.2% 19.6% 10.4%
6 Jose Iglesias 0.898 12.8% 23.3% 10.4%
8 Martin Prado 0.851 10.9% 21.3% 10.3%
9 Erick Aybar 0.904 13.0% 23.1% 10.1%
10 Michael Brantley 0.800 9.5% 19.4% 9.9%
11 A.J. Pierzynski 0.974 15.3% 25.1% 9.8%
12 Steve Lombardozzi 0.866 12.3% 22.0% 9.7%
13 Shane Victorino 0.930 14.2% 23.7% 9.5%
14 Jose Altuve 0.841 11.8% 21.2% 9.4%
14 Salvador Perez 0.954 15.3% 24.7% 9.4%
16 Melky Cabrera 0.901 13.3% 22.6% 9.3%
16 Maicer Izturis 0.850 11.7% 21.0% 9.3%
18 Ryan Sweeney 0.887 12.9% 22.2% 9.2%
19 James Loney 0.890 13.1% 22.2% 9.1%
19 Daniel Murphy 0.871 12.5% 21.6% 9.1%

이치로는 현역 선수 중 압도적으로 높은 True Contact을 기록했다. 그는 스트라이크 중심으로부터 평균 .917 피트라는 꽤 먼 거리의 공에 대해서 방망이를 휘둘렀으며, 이러한 공에 대해 평균보다 약 2배 높은 컨택 성공률을 기록했다. 이러한 점을 감안했을 때 이치로의 컨택이 본인보다 뛰어났다는 본즈의 말은 사실일 가능성이 높다.

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